Sí, somos muy pesados con el eclipse de hoy, pero es que merecerá mucho la pena

eclipse solar

Lo sabemos: estás bastante cansado de oír hablar del eclipse de hoy, 21 de agosto. Durante días, todos los medios se han encargado de hablarte del fenómeno y hasta Google lo va a utilizar como marco de un gran anuncio relacionado con Android O -si te acabamos de pillar totalmente descolocado, haz clic en este enlace. Con este artículo puedes pensar que no estamos haciendo otra cosa que regodearnos en tu hastío, pero, de verdad, haznos caso: el evento que tendrá lugar en unas horas merece tanto la pena que su cobertura y atención están más que justificados.

¿Qué ocurre en un eclipse y por qué es tan importante esta vez?

Los eclipses solares totales ocurren cuando la Luna se coloca entre nuestro planeta y el Sol, y nuestro satélite proyecta su sombra en la Tierra. La Luna parece bloquear completamente el Sol, pero no es más que una ilusión lograda por la coincidencia del momento, ya que el citado satélite es en realidad 400 veces más pequeño que la estrella que nos da calor. La distancia del Sol a nosotros, sin embargo, es 400 veces la de la Tierra a la Luna, por lo que a final parecen tener el mismo tamaño en nuestro cielo.

eclipse solar

Un evento como este no ocurre muy a menudo: por lo general se dan aproximadamente cada año y medio en algún lugar de la Tierra (muchas veces en lugares de difícil acceso como el centro de un océano o la Antártida). Es por tanto bastante raro verlos más de una vez en un mismo lugar en un corto período de tiempo. En el caso de EEUU, donde hoy se podrá ver al completo, no ha habido otro eclipse solar total con posibilidad de observación desde los años 70 -hubo otro en 1979 pero el día estuvo demasiado nublado. Otro similar no tendrá lugar en la misma zona hasta el 2024.

Esto hace que este eclipse haya tomado tanta notoriedad -ya sabes, EEUU es especialista en hacer mucho ruido. En otras partes no será tan notable porque ya será de noche (es el caso de España), pero en los Estados Unidos, en el momento en el que la luna cubra por completo al sol (algo que solo durará unos 2 minutos), el día se convertirá instantáneamente en noche, la temperatura bajará, las estrellas se verán y los animales e insectos actuarán como si la noche realmente hubiera llegado de repente.

¿A qué hora es el eclipse?

El eclipse solar, que se apreciará de manera parcial y no total en España,comenzará sobre las 20:45 horas (hora peninsular) y alcanzará su punto de mayor oscuridad sobre las 21.00 horas, finalizando pocos minutos después. No se verá igual en todos sitios. Las zonas donde mejor se apreciará son el noroeste peninsular (Galicia, León y Salamanca) y las Islas Canarias, donde, ojo, la Luna llegará a ensombrecer un 30% de la superficie total del Sol.

¿Cómo ver el eclipse de esta noche?

Lo más importante de toda esta historia: *NO* se te ocurra mirar el eclipse directamente, ya que podrías causarte graves quemaduras y quedarte ciego. Se recomienda igualmente no contemplarlo ni a través de las nubes ni reflejado en el agua. Las gafas de sol, las radiografías (una creencia errónea), los CDs o los telescopios y prismáticos *sin* protección tampoco son válidos para disfrutar del fenómeno. Tómate esto muy en serio; podría costarte la visión. En caso de querer fotografiarlo, también requieres de un filtro para tu cámara.

solar eclipse. 2012.5.20 japan

Por contra, sí se pueden emplear telescopios y prismáticos que cuenten con accesorios homologados y destinados para ello o gafas para eclipse igualmente homologadas (con certificación ISO 12312-2). En la siguiente ilustración se explica cómo hacer y usar un proyector de agujero casero, una idea bastante simpática si estás además con niños.

I just added photocopiable handouts in English, Spanish, & French to my blog entry on viewing eclipses with children https://t.co/nDEOnT8gFq pic.twitter.com/oDeUHaIPdz

— Emily Lakdawalla (@elakdawalla) 14 de agosto de 2017

Si ninguna propuesta de convence o no tienes a mano los recursos necesarios, siempre puedes verlo cómodamente desde casa a través del canal oficial de la NASA, que se encargará de retransmitirlo a todo el mundo. Solo tienes que visitar este enlace a la hora correspondiente: nasa.gov/eclipselive

¿Y si me pierdo este eclipse?

PORTUGAL ECLIPSE

Como decimos, los estadounidenses (y visitantes del país) tendrán la oportunidad de ver otro en el 2024, pero si el lugar igualmente te pilla mal, siempre puedes hacer planes para viajar a la mitad del Océano Pacífico el 2 de julio del 2019, a Chile y Argentina el 14 de diciembre del 2020 o a la Antártida el 4 de diciembre de 2021. Después de eso, el próximo gran eclipse total para ver por tierra será el 2 de agosto de 2027, y podrá divisarse principalmente sobre el norte de África.